Les haricots

Le haricot est une plante comestible. On distingue une très grande variété de haricots. Cependant, on a tendance à les différencier en deux grandes catégories : les haricots à gousses et les haricots à grain. De même, on les distingue également selon la couleur des gousses ou des grains. En France, les haricots se mangent généralement cuits et chauds en accompagnement d’une viande. Certaines grandes contiennent notamment des haricots.


Une plante venue d’Amérique

Avant d’arriver en Europe, le haricot était présent en Amérique depuis de nombreux millénaires. Il est était surtout cultivé en Amérique centrale et en Amérique du Sud, dans la région des Andes. Il faisait partie de l’alimentation de grandes civilisations comme les Aztèques, les Mayas, ou les Incas.

Son  arrivée en Europe ne date que de la découverte du continent américain. En France, le haricot se serait surtout développé sous Henri II grâce à son épouse Catherine de Médicis, dans la première moitié du 16e siècle. Il a peu à peu pris la place d’autres plantes que sont les pois chiches, les lentilles et les doliques mongette, devenus nettement moins présents dans notre alimentation.

Une très grande variété de haricots

Il existe de très nombreux  haricots différents. Ils ont une apparence plus ou moins similaire et vont être différents au niveau de leur couleur, de leur taille, de leur forme et de leur goût. Généralement, on différencie deux grandes catégories de haricots, ceux à gousses et ceux à grains. Puis, au sein même de chacune de ces deux catégories, les haricots vont être différenciés selon leur couleur et leur taille.

Voici quelques exemples de haricots présents en France : haricots verts, coco nain blanc, haricot rouge, flageolet vert,  mogette, haricot blanc, mange-tout, etc.

Un aliment apprécié et très présent

En France, le haricot fait partie des légumes parmi les plus appréciés et les plus répandus. On a l’habitude de le manger chaud et cuit en accompagnant de la viande. Même si on peut également les déguster avec du poisson comme c’est le cas avec le haricot vert. On peut les acheter frais, ou en boite de conserve ou pot en verre. Ils sont simples et rapides à cuir.

Les haricots font d’ailleurs partie de plusieurs grandes recettes françaises. C’est notamment le cas du cassoulet généralement conçu avec des haricots secs blancs. Le ragout est aussi souvent accompagné de haricots. De même, d’autres pays ont également des recettes à base de haricots. On pense notamment au fameux Chili con carne originaire d’Amérique et dont les haricots rouges sont indispensables.